Ragnarok Online ยอดเกมออนไลน์แห่งความทรงจำของชาวไทย

เอ่ยชื่อ Ragnarok Online เชื่อว่าเกมเมอร์ยุคใหม่ของไทยเรานั้นต้องรู้จักคุ้นเคยกันเป็นอย่างดีแน่นอน เพราะมันคือเกมที่อยู่คู่กับพวกเรามานานจนถึงทุกวันนี้ ผ่านการแปลงโฉมเปลี่ยนแพลตฟอร์มที่อยู่และพัฒนาภาคต่อมาหลายครั้ง แต่ก็ไม่มีอะไรเทียบได้กับเกมภาคแรกเลยแม้แต่น้อย วันนี้ GamingDose จะพาเพื่อน ๆ ทุกคนกลับไปดูกันว่า สิ่งที่ Ragnarok สร้างเอาไว้ในบ้านเราตั้งแต่อดีตจนถึงปัจจุบันนี้มีอะไรบ้างครับ

ย้อนกลับไปเมื่อ 15 – 16 ปีก่อน ในยุคนั้นร้านเกมอินเตอร์เน็ตคาเฟ่เริ่มที่จะได้รับความนิยมมากขึ้นแทนที่ร้านเช่าเกมคอนโซลอย่าง Playstation มากขึ้นทุกที ซึ่งเกมอย่าง Counter Strike ก็เรียกได้ว่ายึดทุกหัวหาดของร้านเกมแบบไม่ต้องสืบ ทุกร้านต้องมีคนเล่นเกมนี้เกินกว่า 80% เสียงระเบิดเสียงปืนสนั่นลั่นร้านกันอย่างแน่นอน ซึ่งในเวลานั้นก็ยังคงเป็นการเล่นเกมผ่านวง LAN ที่ยังไม่ต้องใช้งานอินเตอร์เน็ตมากนัก(สมัยที่ผู้เขียนเข้าร้านอินเตอร์เน็ตตอนนั้น เรทราคาของการเล่นผ่าน LAN กับใช้งานอินเตอร์เน็ตจะยังต่างกันอยู่พอสมควร) แต่ในปี 2002 ก็มีเกม ๆ หนึ่งที่ออกมาเขย่าวงการร้านเกมอย่างมหาศาล เกมที่ในช่วงแรกหลายคนมองว่าเป็นเกมโคลนของ Diablo II แต่ถูกปรับระบบหลายอย่างให้เป็นแบบฉบับของตัวเอง แต่ก็ไม่น่าเชื่อว่าในระยะเวลาไม่นาน ตัวเกมจะได้รับความนิยมอย่างล้นหลาม อันเนื่องมาจากความเพลิดเพลิน เล่นได้เรื่อย ๆ ของมัน แถมด้วยภาพการ์ตูนน่ารักที่ดึงดูดผู้เล่นทุกเพศทุกวัยทั้งตัวผู้เล่นและตัวมอนสเตอร์เอง และยังได้มีปฏิสัมพันธ์กับผู้เล่นอื่น ๆ ที่เล่นด้วยกัน ทำให้มันได้รับความสนใจมากกว่าเกมอื่นไปโดยปริยาย เรียกว่าในสมัยนั้น ใครเข้าร้านเกมไปต้องเห็นผู้เล่นเกมนี้ไม่ต่ำกว่าครึ่งร้าน พร้อมเสียงร่ายคาถาออกสกิลดั่งลั่นร้านกันอย่างแน่นอน

นอกจากการออกไปตีมอนในพื้นที่ต่าง ๆ แล้ว ตัวเกมยังแยกระบบการอัพเลเวลออกเป็น Base LV. และ Job LV. ที่ต้องอัพควบคู่กันไปเพื่อเอาไว้ใช้เปลี่ยนอาชีพแบบที่ต้องการ และยังมีการอัพเดตเพิ่ม Class 2 และสายอาชีพใหม่เข้ามาเรื่อย ๆ กระตุ้นให้ผู้เล่นสร้างตัวละครออกมาหลายแบบมากมาย ซึ่งก็น่าจะเป็นครั้งแรกหลังจาก Diablo II ที่ผู้เล่นได้ลงลึกวิเคราะห์การสร้างตัวละครว่าควรเล่นแนวทางไหน และทีมงานก็ขยันเพิ่มระบบใหม่ ๆ เข้าไปในเกมมากขึ้นจนเลือกเล่นกันไม่หวาดไม่ไหว จึงไม่น่าแปลกใจว่าหนังสือบทสรุปที่เกี่ยวกับเกม Ragnarok จะขายดีเป็นเทน้ำเทท่าอย่างมาก ไม่ว่าของค่ายไหนก็เรียกได้ว่าขายดีแบบสุด ๆ ยิ่งค่ายไหนทำออกมาดี ๆ เล่มหนา ๆ ก็จะยิ่งขายดีขึ้นไปอีก (หรือมีของแถมเป็น Patch ใหม่ล่าสุดก็เช่นกัน เพราะในสมัยนั้นอินเตอร์เน็ตบ้านเรายังไม่แรงมากนัก การโหลด Patch หรือตัวเกมขนาดเป็นร้อย MB นั้นเป็นเรื่องที่สาหัสมากทีเดียว)

ด้วยความนิยมที่ล้นหลามระดับที่ใคร ๆ ก็เล่นนี้ ทำให้เกิดเรื่องต่าง ๆ ขึ้นที่มีที่มาเกมนี้อย่างมากมาย ที่โดดเด่นก็คือการจัดระเบียบการเล่นเกมออนไลน์ของเด็กอายุต่ำกว่า 18 ปี ที่ถ้าหากเราใครอายุถึงก็ต้องไปลงทะเบียน ID เพื่อยืนยันตนว่าเราอายุ 18 ปีจริง ๆ ไม่อย่างนั้นจะเล่นเกมหลังเวลาสี่ทุ่มไม่ได้ ซึ่งก็เป็นประเด็นดังที่หลายคนพูดถึงกันในเว็บบอร์ดเกมทั่วทุกที่ และปัญหาเรื่องเซิฟเวอร์เถื่อนต่าง ๆ ก็มีผุดขึ้นมาเป็นดอกเห็ด เจ้าของลิขสิทธิ์ในเวลานั้นอย่าง Asia Soft ที่นอกจากจะต้องมาให้บริการผู้เล่นเซิฟเวอร์ไทยแล้ว ยังต้องมาวุ่นวายปราบพวกของเถื่อนเหล่านี้อยู่อย่างต่อเนื่อง จัดเป็นไม้เบื่อไม้เมาในวงการเกมออนไลน์ที่เราเห็นกันได้ทั่วไปในยุคนั้น และแฟนเกมที่คลั่งไคล้หลายคนก็ยังสร้างคอนเทนต์เกี่ยวกับเกมออกมาอย่างมากมาย เช่นภาพ Fan Art คลิป Flash Video และหนังสือการ์ตูนที่อิงเรื่องราวของเกม RO ออกมามากมายหลายค่าย ทั้งแบบจริงจังและตลกโปกฮา เรียกว่าเป็นยุคที่ใครก็พูดถึงเกมนี้และหลายคนก็อาศัยเกม RO มาต่อยอดเพื่อสร้างอนาคตของตัวเองออกมาจนถึงทุกวันนี้ และนี่ยังไม่รวมถึงเรื่องของเศษฐกิจต่าง ๆ ที่ผู้เล่นกำหนดราคาของในตลาดขึ้นมาจาก Demand Supply ความต้องการของผู้เล่นในยุคนั้น เรียกว่าหลายคนก็สร้างตัวจากการเป็นพ่อค้าในเกมก่อนที่กลายจะมาเป็นพ่อค้าจริง ๆ ในอนาคตอีกด้วย

ส่วนในปัจจุบันนี้เราก็ยังคงหาเกม RO มาเล่นเพื่อความเพลิดเพลินใจได้อยู่เสมอ ทั้งจากเซิฟเวอร์อย่างเป็นทางการของ EXE ที่มีเนื้อหาใหม่เพิ่มเข้าไปมากมายกว่าที่เราคุ้นเคยกันในอดีต หรือเวอร์ชั่นมือถืออย่าง RO: M ที่ฮิตกันทั่วบ้านทั่วเมือง เรียกว่าขึ้นรถไฟฟ้าเห็นคนเล่นเกมต้องเจอเกมนี้หลุดมาไม่ต่างจากเกม RoV หรือ PUBG Mobile อย่างแน่นอน แต่ตัวเกมจะมีความแตกต่างจากบนเครื่อง PC อยู่หลายอย่าง เช่นระบบเปิดกาชาหาอาวุธที่ต้องการที่ทำให้เหล่าเกมเมอร์หลายคนเป็นโรคไตกันไปแล้วเพราะไม่เจอของที่ตัวเองต้องการ (ฮา) จนทำให้มีผลต่อการเลือกเล่นอาชีพในเกมอยู่พอสมควร แต่ด้วยระบบการเล่นที่ยังเข้าใจง่ายและมีความคุ้นเคยเป็นมิตรทั้งคนเล่นเก่าและใหม่ ทำให้ยังได้รับความสนใจและ

แม้ Ragnarok Online อาจจะไม่ใช่เกมออนไลน์เกมแรกที่ถือกำเนิดขึ้นมาบนโลก แต่ก็จัดเป็นเกมแรกที่ทำให้เหล่าเกมเมอร์และผู้คนในประเทศไทยให้ความสนใจเกมนี้กันอย่างล้นหลามมากกว่าที่ผ่านมา เป็นตัวจุดกระแสความนิยมให้เกมออนไลน์บูมขึ้นมาในบ้านเราจนมีเกมอื่น ๆ มาให้เล่นอีกมากมาย เป็นประวัติศาสตร์ที่สำคัญแก่วงการเกมในบ้านเรามาจนทุกวันนี้ครับ